관절염 약의 유의점 및 병행해야 할 자기관리법은?

 

건강한 노후를 위해서 돌봐줘 하지 않으면 안 되는 대표적인 기관이 관절입니다. 관절은 신체의 부드러운 움직임을 만들어, 하중에 의한 충격을 견디는 기관이기 때문입니다. 문제는 최근 들어 노인, 비만 인구의 증가로 관절질환을 앓는 분들이 많아지고 있다는 거예요. 특히 연골과 활막 등에 손상과 염증이 생겨 전체 관절기능이 저하되는 ‘관절염’은 심한 통증과 운동제한으로 삶의 질을 급격히 낮춘다는 점에서 위험성이 높습니다. 따라서 해당 질병으로 진단 받은 분은 류마티스약 등의 치료를 통해 증상을 개선하고 싶습니다. 그러나 관절염 약은 약물의 종류에 따라 여러 부작용이 존재할 수 있으므로 이를 명확히 인지한 후 치료와 자기관리를 병행해야 합니다.

저도 평소에 건강에 관한 정 소식을 전하는 블로거로서 관절염 약을 비롯한 관절관리 방법을 소개하는 글을 작성하려던 참이었습니다. 그러던 중 한 식품원료연구원으로부터 몇몇 <카틸렉스 원료>에 관한 기고를 의뢰받았습니다. 평소에는 이런 제안을 잘 받아들이지 않는 편이었으나 직접 정리해 둔 관절관리의 핵심 사항과 부합하는 원료가 존재하기 때문에 해당 자료를 함께 전달하면 정보가 더욱 풍부해질 것으로 판단했습니다. 소정의 원고료를 받은 것은 사실이지만, 직접 찾은 정보와 대조해서 분석해서 사실로 판명된 정보만 알려드릴 테니까 필요한 정보를 잘 찾아주세요.

◈관절염 약의 유의점 및 병행해야 할 자기관리법은?

대표적인 관절염 약으로는 스테로이드, 비스테로이드 소염제(NSAIDs), 근육이완제 등이 있습니다. 먼저 스테로이드 제제는 부신 피질 호르몬 계통의 약물로 강력한 진통 및 소염 효과를 가지고 있습니다. 하지만 해당 제제를 장기 사용할 경우 연골세포가 파괴되고 관절을 감싸는 윤활막까지 손상될 수 있다는 사실이 밝혀져 각별한 주의를 기울일 필요가 있습니다.

이러한 부작용을 줄인 눈에 개발된 비스테로이드성 소염제의 경우도 메스꺼움과 식욕부진, 변비 등의 위장관계 증상을 유발할 수 있습니다. 또한 근육이완제는 통증을 완화하고 부종이나 경직 증상을 완화시킬 수 있습니다. 그러나 이것도 졸음, 무력감, 두통 등의 다양한 부작용을 동반하기 때문에 경계해야 합니다. 이 점에서 관절질환에 사용되는 약은 부작용 사례를 참고하여 증상의 심각도에 따라 적절히 복용하는 것이 좋습니다.

또한 관절의 수명을 연장하는 위해서는 치료에만 집중하기보다는 지속적인 생활 속 자기관리를 동시에 실천하는 것이 좋습니다. 관절염 약은 근본적인 치료보다 증상을 완화하는 것을 목적으로 하는 만큼 체계적인 자기관리가 병행되면 치료만 받았을 때보다 병증이 악화되는 속도가 느려질 수 있습니다. 특히 관절관리에 특화된 원료를 총칭하는 <카틸렉스 원료> 섭취는 보다 효율적으로 자기관리가 가능하다는 점에서 주목할 필요가 있습니다. 카틸렉스 원료는 연골을 뜻하는 카틸로지, 복합을 뜻하는 콤플렉스가 합쳐진 말로 대중적으로 알려진 녹색의 통조개와 우슬 등의 원료를 폭넓게 포함하고 있습니다.

◈ 세심한 관리를 원하신다면? ●카틸렉스 원료 잘 섭취해야

하지만 이 역시 서로 다른 기능을 갖추고 있는 만큼 어떤 원료를 선택하느냐가 매우 중요합니다. 이를 제대로 판단하려면 관절관리에서 중요한 점을 먼저 고려해야 합니다. 실제로 많은 전문가들은 관절 구성 요소를 두루 관리하는 카티렉스 원료의 조합을 권하기도 합니다. 이것은 관절이 가지고 있는 유기적 구조에 의한 결과라고 판단됩니다.

관절은 뼈와 그 사이를 완충하는 연골, 관절을 안정적으로 유지하는 인대(근육), 주변부 신경 등으로 구성되어 있습니다. 이들은 부드러운 신체의 움직임을 위해 서로 보조적인 역할을 합니다. 단 한 군데의 문제만으로도 관절의 건강이 나빠진다는 것을 의미합니다. 일례로 퇴행성관절염의 경우 연골의 손상이 염증을 일으켜 주변의 인대나 신경을 자극하여 통증을 일으킵니다. 또한 뼈를 손상시키고 심할 경우 뼈 조직이 파괴되는 등의 현상까지 나타날 수 있습니다.

결론적으로 체계적인 관절관리를 위해서는 관절을 구성하는 기관을 아우르는 복합적인 관점의 대처가 이루어져야 한다는 것입니다. 이를 더 자세히 설명하면 1)연골 기능 향상 2)골밀도 유지 3)신경과 근육 안정화라는 요소를 모두 충족시키는 카틸렉스 원료를 선택해야 한다는 것입니다. 또한 관절의 대표 증세인 통증과 염증까지 완화할 수 있다면 보다 효율적인 관리가 가능할 것입니다.

그래서 필자는 각종 논문 자료와 서적, 건강에 대한 칼럼을 통해 그 조건을 충족시키는 카틸렉스 원료를 찾게 되었고, 그 중에서도 상어연골, 마가목, 음나무라는 세 가지 원료에 집중하게 되었습니다. 그럼 지금부터 이 세 가지 원료가 대표적인 캐틸렉스의 원료로 꼽히는 이유를 기능 중심으로 살펴보겠습니다.

◈대표 카틸렉스 원료 기능별로 알아보기

연골기능 향상 – 상어연골

상어 연골은 ‘콘드로이틴 황산’과 ‘2형 콜라겐’이라는 핵심 연골 구성 성분을 체내에 공급합니다. 이들은 연골의 조직력을 유지하여 해당 기관이 완충제 역할을 할 수 있도록 도와줍니다. 특히 콘드로이틴 황산은 연골의 재형성을 도와 연골 파괴 현상을 방지한다고 알려져 적절한 공급이 필수적입니다. 노화가 시작되는 고령층과 신체활동이 잦은 젊은이를 통틀어 상어 연골 섭취의 필요성이 강조되는 이유는 이러한 효력 때문입니다.

골밀도 유지 – 청둥목

청둥오리에 함유된 플라보노이 드 성분은 뼈에 구멍을 뚫어 골밀도를 낮추는 파골세포의 활성화를 억제합니다. 또한 뼈를 구축하는 ‘조골세포’의 분화를 촉진시켜 뼈가 주기적으로 재형성될 수 있도록 도와줍니다. 이에 따라 노화나 흡연, 갱년기 장애 등에 의한 골다공증 발병 가능성도 줄어들 것으로 기대됩니다.

신경과 근육의 안정화 소염·진통 – 음나무

한의학에서는 음나무 껍질을 말린 해동피를 관절질환에 일반적으로 처방해왔습니다. 이는 음나무가 혈액순환을 원활하게 하고 근육을 이완시켜 중추신경 다발을 진정시켜 통증을 완화시키는 효과가 있기 때문입니다. 음나무는 염증물질을 감소시키는 식물화학성분을 함유하고 있어 각종 염증성 질환에도 좋은 작용을 합니다.

◈맺음 – 관절염, 적극적인 관리가 필요해요!

지금까지 관절염 약을 복용하는데 따른 유의점과 현명한 자기관리 방법에 대해 알아봤습니다 위의 약물은 관절염 증상에 직접적인 영향을 미치는 의약품인 만큼 면밀한 진단과 상담을 통해 복용하는 것이 현명합니다. 그러나 이 또한 주의해야 할 것이 적지 않다는 점을 고려하면 관절 구성요소의 밀접한 관계를 반영한 관리를 꾸준히 실천하여 의존도를 낮춰 나가는 것이 바람직할 것입니다. 관절주변강화를 위한 근력운동 및 유산소운동, 금연 및 금주, 바른 자세 유지, 건강식품 섭취 등 생활 속에서의 관리를 통해 튼튼한 관절건강을 지켜줍니다.